Covid-19 in France and gardening rules

Reader question: I have received an email from our mayor saying we can only garden for an hour a day. I can’t find this as a new law. Can you explain?

14 April 2020
By Selma Daddi

Here is what was sent (in French)… “Par arrêté municipal N 19-2020 l'accès aux jardins familiaux est autorisé dans la limite d'une heure quotidienne et dans un rayon maximal d'un kilomètre autour du domicile pour chaque personne cultivant une parcelle de jardin.

Chaque personne:

- s'engage à travailler seul sur sa parcelle dans la limite d'une heure par jour

- à éviter toute promiscuité avec les autres jardiniers

- à respecter les gestes barrières

- à se munir obligatoirement d'une autorisation de déplacement dérogatoire en cochant la case "déplacements brefs dans la limite d'une heure quotidienne et dans un rayon maximal d'1 km autour du domicile".

Toute personne ne respectant pas ces consignes pourra être verbalisée.”

I live in a village in the Aude.  

This is in fact a translation issue. The mayor here is referring to allotments (jardins familiaux) and not your own personal ‘family’ garden.

The message states that you are allowed to go to an allotment (should you have one) once a day, for up to an hour and if it is within 1km of your home.

You should work alone, avoid other gardeners, respect the barrier gestures, and have your form with you (you tick the box déplacements brefs, dans la limite d'une heure quotidienne et dans un rayon maximal d'un kilomètre autour du domicile, liés soit à l'activité physique individuelle des personnes, à l'exclusion de toute pratique sportive collective et de toute proximité avec d'autres personnes, soit à la promenade avec les seules personnes regroupées dans un même domicile, soit aux besoins des animaux de compagnie.).

If these conditions are not respected you could be fined.

A lot of community gardens (allotments) have been closed since the beginning of home confinement but each mairie can choose to allow access under certain conditions. For other readers – we advise you check directly with them. ​

Concerning your own personal garden, you are free to use it whether it is right next to your home or separated by public space.

The government website says: “If your garden is not adjacent to your home, and you have to go out into the public space to get there, you must have your travel form with you.”

You tick the box "déplacements pour effectuer des achats de fournitures nécessaires à l’activité professionnelle et des achats de première nécessité, y compris les acquisitions à titre gratuit (distribution de denrées alimentaires…) et les déplacements liés à la perception de prestations sociales et au retrait d’espèces, dans des établissements dont les activités demeurent autorisées" if you harvest fruit and vegetables in your garden or you can tick the box "déplacements brefs, dans la limite d'une heure quotidienne et dans un rayon maximal d'un kilomètre autour du domicile, liés soit à l'activité physique individuelle des personnes, à l'exclusion de toute pratique sportive collective et de toute proximité avec d'autres personnes, soit à la promenade avec les seules personnes regroupées dans un même domicile, soit aux besoins des animaux de compagnie.

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